Comment choisir son cruiser (skateboard)

Vous trouverez un grand choix de cruisers de différentes tailles, formes et styles en vous baladant sur Cruisin City.

Avec autant de possibilités, il peut être difficile de savoir ce qui vous conviendra le mieux. Nous avons préparé ce petit guide pour vous aider à choisir le cruiser idéal.

LA TAILLE idéale

Les cruisers se distinguent généralement par la longueur et la largeur de la planche, indiquées en « pouces » (1 pouce est environ égal à 2,54 cm). Les longueurs varient généralement de 25 à 32 pouces et les largeurs de 7 à 9,5 pouces.

Il n’y a pas de règle particulière à suivre pour choisir la taille de son cruiser. Tout est surtout question de préférence et de feeling personnels. Ceci étant dit, la pointure du pied peut être utilisée pour se faire une idée de la taille qui conviendrait le mieux.

Les jeunes skateurs, dont la pointure varie de 4 à 6 US, devraient pencher pour une planche d’environ 7 à 8 pouces de large.

Les personnes dont la pointure varie de 7 à 9 US devraient s’orienter vers des planches d’une largeur de 8 à 9 pouces.

Si vous êtes un adulte et que votre pointure est égale ou supérieure à 10 US, vous pouvez opter pour un cruiser dont la planche a une largeur de 8,5 pouces et plus.

Sur un cruiser, la longueur de la planche est généralement fonction de sa largeur. La longueur de la planche n’est donc pas le critère le plus important pour choisir une taille de cruiser appropriée, à moins que vous ne fondiez votre choix sur un côté purement pratique (c’est mon cas).

L’EXCEPTION: les Cruisers PENNY !

Vous avez peut-être remarqué que la plupart des cruisers Penny sont beaucoup plus petits que les cruisers classiques, Les planches Penny sont volontairement petites, généralement entre 22 pouces pour le modèle le plus répandu, et 27 pouces, pour un autre modèle assez courant. C’est un avantage, car les cruisers Penny sont du coup très faciles à transporter. Surtout, leur petite taille leur confère un style de « ride » (pas très français, pas très anglais, je sais) particulier car ils sont très nerveux (tout en dégageant un style très cool). Le fait qu’ils soient en plastique leur confère également une flexibilité qui s’avère très agréable pour aborder les virages.

En pratique, une personne plutôt grande peut rider un skate Penny en taille 22 ”. Mais les pieds se retrouveront assez proches l’un de l’autre, ce qui ne sera ni confortable ni très sûr ! Car dans ce cas, on perd clairement en maniabilité.

La taille 22 pouces convient mieux aux personnes dont la pointure est inférieure à US 8. La taille 27 pouces laisse plus de place et sera idéale pour les personnes plus grandes.

Mais il est vrai que nous sommes nombreux à apprécier rouler avec un Penny 22″ juste parce que… c’est cool, ça a du style, et c’est facile à transporter 🙂

Le « shape » idéal

De nombreux types de « shape » (design/forme) existent.

La plupart des cruisers ont un kicktail – la partie arrière de la planche avec un concave ascendant. En exerçant une pression avec le pied arrière sur le kicktail, les roues avant ne seront plus au sol et vous permettront de réaliser quelques tricks (figures) de base.

A l’inverse, beaucoup de cruisers n’ont pas de « nose » (partie relevée à l’avant de la planche). Cela s’explique notamment par le fait qu’à l’origine, les skateboards n’avaient pas de nose. Des marques telles que Santa Cruz et Landyachtz proposent des cruisers qui ont un nose, même s’il est bien souvent plus petit que sur une planche de street.

Si vous voulez faire des figures ou rider votre cruiser dans un skatepark, il sera préférable d’opter pour une planche avec un nose, un tail et une forme concave plus définis. Mais si vous recherchez essentiellement les vibes de l’asphalt californien des années 1970, alors vous pourrez opter pour un modèle plus classique style « fish » (poisson), comme les modèles de chez Z-Flex.

Roues et autres éléments déterminants

Vous savez quelle taille et quelle forme de planche vous conviennent, Alors sur quels critères pouvez-vous encore baser votre choix ?

Vous pouvez vous demander si vous souhaitez rider une planche dotée de « wheel-wells », c’est à dire de « passages de roue ». Ils ne sont pas absolument indispensables, mais ils sont néanmoins très fonctionnels : ils permettent d’aborder des virages plus serrés en limitant les frottements de la roue contre la planche et d’éviter ce qu’on appelle les « wheel bites » (tout en mettant en valeur les jolies strates de la planche). De nombreux cruisers de chez Dusters et Landyachtz sont dotés de passages de roue.

Mais vous avez peut-être aussi remarqué que certains skateboards comportent deux bandes de plastique sur les côtés de la planche. Il s’agit de «rails», qui permettent de faire de longs slides sur des rebords ou autre tout en protégeant le graphique de la planche… et en lui donnant un effet old school des plus frappant ! De nombreux cruisers de chez Santa Cruz proposent des cruisers complets équipés de rails, mais vous pourrez sinon en acheter séparément et les fixer à votre planche.

Enfin, deux critères essentiels : la dureté et la taille des roues.

Les cruisers sont faits pour rouler assez vite et tout en douceur. Leurs roues plus molles et plutôt adhérentes y sont pour beaucoup. La dureté des roues de cruiser varie la plupart du temps entre 78A à 83A, mais certaines sont plus dures. Les roues de dureté 78A sont très répandues pour les cruisers. Elles sont « souples » et filent avec une bonne adhérence dans les virages. Les roues 83A sont juste un peu plus dures, ce qui leur confère une vitesse de pointe légèrement supérieure à celle des roues de 78 A, mais les rend également plus adaptées aux surfaces plus lisses. Moins les roues sont dure,s plus elle seront « passe partout ».

De même, plus leur diamètre est grand, plus elle vous permettront de rouler confortablement et de passer en douceur certains petits obstacles assez répandus (petits rebords de trottoires, petits caillous, petites branches…).

Vous aurez également tendance à aller plus vite avec des roues plus grandes. Les roues plus petites vous permettront d’avoir de meileures accélérations, mais vous procureront une vitesse de croisière moins grande.

En général, les roues des cruisers ont un diamètre compris entre 56 et 63 mm.

Vous pouvez facilement changer les roues de votre board pour les remplacer ou modifier votre expérience de ride. Vous pourrez notamment tester les roues développées par OJ Wheels, Ricta et Bones Wheels.